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Diese wenig bekannte Firma hat dazu beigetragen, Red Dead Redemption 2 zum realistischsten Spiel aller Zeiten zu machen

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Für Film- und Spielkünstler ist es eine mühsame Aufgabe, jeden Stein und jede Grashalme in einer Spielwelt zu formen. Wir schauen auf Quixel, ein schwedisches Unternehmen, das plant, eine digitale Bibliothek von allem in der Natur zu schaffen.

Teddy Bergsman ist ein ungewöhnlich produktiver Sammler. Nicht im traditionellen Sinne des Wortes – er hat keine Regale voller LEGO-Modelle oder Briefmarkenbücher unter Couchtischen. Stattdessen sind Bergsman und seine Kollegen besessen davon, verschiedene Landschaften zu jagen, jede Felswand, jeden Kieselstein und jede Grashalme, die sie finden, zu scannen und die Ergebnisse in eine riesige Online-Bibliothek der Naturwelt zu stellen.

Es ist ihre Aufgabe, im wahrsten Sinne des Wortes, nichts unversucht zu lassen. Bislang haben Bergsman und sein Team bei Quixel – dem von ihm im Jahr 2011 gegründeten Startup für Umwelt-Scanning – eine Datenbank aufgebaut, die laut Bergsman die größte ihrer Art ist und Hunderttausende von Scans enthält. Bis Ende 2019, sagt Bergsman, wird es mehr als eine Million geben.

Bisher hat ihn seine Scan-Odyssee zu Islands Gletschern und Lavafeldern, den Dschungeln Südostasiens geführt und ihn am Ende mit dem falschen Ende eines Gewehrs in Pakistan konfrontiert, als das Militär eine von Quixels Scansitzungen vor der Morgendämmerung unterbrach. Sein Ziel? „Um eine Bibliothek zu schaffen, die alles enthält, was es auf dieser Welt bereits gibt.“

Du bist wahrscheinlich an einem der Steine, Blätter oder Tischplatten von Quixel in der einen oder anderen digitalen Welt vorbeigekommen. Die Datenbank des Unternehmens wurde bei der Erstellung von fast jedem großen Spiele-Franchise verwendet, das du gerne nennen würdest. Seine Scans erscheinen in Red Dead Redemption 2, Battlefield V und den Call of Duty Spielen genutzt. Die Live-Aktion The Jungle Book 2016 nutzte Quixel-Scans, um den Aufbau der fotorealistischen Regenwaldumgebung des Films zu unterstützen. Es folgte der Gewinn des Oscars für die besten visuellen Effekte.

Da es den Spiel- und Filmstudios freisteht, die Scans in der Megascans-Bibliothek von Quixel selbst kreativ zu gestalten, ist es schwierig zu bestimmen, wann und wo genau einer der Scans des Unternehmens verwendet wurde. Aber Bergsman berichtet, dass seine Mitarbeiter die Bibliothek so genau kennen, dass sie einen Quixel-Asset erkennen können, wenn sie im Gameplay darauf stoßen, und zahlreiche Beispiele von Felsen und Bäumen entdeckt haben, die aus der Quixel-Bibliothek in RDR2 herausgepickt wurden.

Für jeden, der nicht zum Unternehmen gehört, verschmelzen die Quixel-Scans jedoch unauffällig mit dem Hintergrund des jeweiligen Spiels, das sie planen. Das ist genau der Punkt, erklärt Bergsman. „Die Schaffung fotorealistischer Natur ist eine der schwierigsten Aufgaben, die man als Umweltkünstler haben kann“, sagt er. Schwierig und langweilig. „[Künstler] wollen den hundertsten Stein oder den tausendsten Stock nicht formen.“

Stattdessen hofft er, dass die Quixel-Bibliothek Künstler entlastet, damit sie ihre Arbeitszeit mit mehr Fantasie verbringen können. „Du willst unglaubliche Raumschiffe oder Außerirdische bauen oder Dinge, die es im wirklichen Leben nicht wirklich gibt“, sagt er. „Deshalb existiert das hier im Wesentlichen.“

Rund die Hälfte der 100 Mitarbeiter von Quixel sind Vollzeit-Scanner, die sich in einem von 12 Hubs außerhalb der Firmenzentrale in Uppsala, Schweden, befinden. Bei voller Kapazität stellen die Teams jeden Monat eine Million Gigabyte (ein Petabyte) neue Bilddaten bereit. Die Scanner von Quixel erfassen nicht nur Größe und Form der zu scannenden Objekte, sondern auch die Art und Weise, wie sie das Licht brechen und die präzise Struktur ihrer Oberflächen. All dies summiert sich auf bis zu drei Milliarden Datenpunkte in einem einzigen Rohscan, der Hunderte von Gigabyte umfassen kann, bevor er komprimiert wird, so dass er von den Endbenutzern heruntergeladen werden kann.

Bergsman ist sehr genau darüber informiert, wie die Scanner hergestellt werden, obwohl er sagt, dass sie die Lichtscan-Technologie verwenden, um ein 3D-Bild des Objekts aufzubauen. Der erste Scanner, den die Firma baute, war ein zwei Meter großer quadratischer Quader, der von einem Team von sechs Personen getragen und bedient wurde. „Es sah wirklich aus wie eine Art Atombombe“, sagt er. Heute arbeiten die Teams meist mit Handscannern, wenn es um kleinere Objekte oder Oberflächen geht, oder sie benutzen Drohnen, wenn sie ein Objekt erfassen, das größer als ein Bus ist.

Manchmal ist es einfacher, die Bestandteile eines Gebäudes zu scannen, als zu versuchen, das Ganze in einem Durchgang zu erfassen. „Wenn wir einen Tempel sehen, werden wir versuchen, zunächst zu verstehen, wie der Tempel gebaut ist“, sagt Bergsman. Dann könnten sie den Leuten erlauben, diese verschiedenen Bausteine zu verwenden, um ihre eigene Version des Tempels zu bauen.

Das gleiche Denken könnte verwendet werden, um einen Wolkenkratzer nachzubauen, sagt Bergsman. Aber wenn man in modernen Gebäuden auftaucht, stößt man auf ein anderes Problem: das Urheberrecht. Sein Team begann, die natürliche Welt zu erkunden, auch weil man keine Genehmigungen und Urheberrechtsfreigaben benötigt. Stoffmuster, Kanaldeckel und Abwasserkanäle könnten alle dem Urheberrecht unterliegen, was das Quixel-Team mit seinen Anwälten bespricht, bevor etwas in die Bibliothek aufgenommen wird. „Das ist etwas, was wir auf die harte Tour gelernt haben“, sagt er.

Wenn Bergsman sein Ziel, alles in der bekannten Welt zu scannen, erreichen will, muss er noch viele weitere Copyright-Hürden überwinden. Aber er scheint nicht abgeschreckt zu sein. „Das ist etwas, von dem ich weiß, dass es den größten Teil meines Lebens braucht, um es zu erreichen“, sagt er. „Aber es ist meine wahre Leidenschaft und wofür ich lebe, und ich glaube nicht, dass ich jemals von diesem Ehrgeiz abweichen werde.“

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